'Batalha dos sexos': por que a atuação de Emma Stone como Billie Jean King merece um filme muito melhor

'Batalha dos sexos'



Fox Searchlight

Em seu primeiro papel pós-Oscar, a recém-criada vencedora do Oscar Emma Stone não decepciona, trazendo sensibilidade e nuances de sua parte como Billie Jean King em Jonathan Dayton e “Battle of the Sexes”, baseada em fatos de Valerie Faris. Pena que o filme - um drama amplo que obtém um grande impulso de status com toda a força do desempenho de Stone - não se encaixa melhor no trabalho que ela está entregando.



'Battles of the Sexes' essencialmente inclui uma biografia de King, necessária há muito tempo, uma que segue as experiências mais pessoalmente formativas da vida do campeão de tênis, em uma história agradável sobre o infame evento esportivo do qual leva o título. É um drama dirigido por personagens, amontoado dentro de um filme esportivo, e embora esse tipo de engenharia muitas vezes tenha levado a algumas ofertas reveladoras (pense em 'Ali' ou 'The Fighter', 'Rudy' ou 'The Babe' e mais). 'Batalha' não se junta a eles.



Ostensivamente construído em torno da partida de tênis de 1973 que viu o rei cruzado enfrentar o ex-campeão de boxe Bobby Riggs (Steve Carell) para uma partida de exibição na televisão que (claramente) representou seus gêneros diferentes, o filme de Dayton e Faris funciona com mais precisão. uma cinebiografia do rei, com aparições ocasionais de Riggs propositadamente hammy. Tão importante quanto a partida para King e Riggs, o roteiro de Simon Beaufoy sabiamente se concentra mais em todas as outras coisas que estavam acontecendo durante a vida de King, incluindo lidar com sua identidade sexual e lutar pela igualdade no mundo dos esportes.

A partida é secundária para boa parte do filme, até o terceiro ato, como é o costume de tantos filmes esportivos.

E a grande 'batalha' é empolgante o suficiente, mas por causa do foco do filme (e, novamente, em Riggs, apresentado aqui como um pouco de presunto adorável, não importa quantas coisas terríveis ele tenha dito sobre as mulheres durante um momento decisivo em sua luta pela igualdade), a própria história de King recebe o final mais curto, mesmo que seja a parte mais atraente do recurso em questão. Enquanto o filme encontra espaço para explorar outras questões, problemas e triunfos de King, a necessidade de encaixá-los em um único filme focado em eventos rouba-lhes grande parte de seu poder - e sua verdade.

Os detalhes minuciosos da luta inovadora de King pela igualdade nas quadras são destilados para a rápida formação do que se tornaria a turnê de Virginia Slims e a Associação de Tênis das Mulheres. Esses eventos são retratados aqui como uma decisão passageira que lançou instantaneamente um novo braço do tênis profissional. A história real é carne mais que suficiente para sua própria cinebiografia, desde o esforço de King por igualdade até o estado de seu jogo quando ela se libertou da Associação de Tênis de Gramado dos Estados Unidos. Até sua rivalidade de longa data com Margaret Court (que aparece em 'Battle', interpretada por Jessica McNamee) pode enquadrar um filme inteiro, enquanto Dayton e Faris o reduzem a um conhecido surpreendentemente desconfortável em seu filme.

'Batalha dos sexos'

Melinda Sue Gordon / Raposa do século XX

Embora “Battle” lide com sensibilidade com a exploração de King sobre sua sexualidade, também facilita a história em serviço à narrativa em questão, imaginando que o então casado rei só percebeu que estava interessada em mulheres quando uma cabeleireira sexy (interpretada por uma adorável Andrea Riseborough ) recorta-a nos dois naquela corte de cabelo e uma nova identidade sexual. Novamente, a verdadeira história da identidade sexual de King poderia inspirar seu próprio filme: enquanto King percebeu mais tarde na vida que ela era atraída por mulheres, ela já havia se envolvido em um relacionamento com outra mulher, sua secretária Marilyn Barnett (mais tarde, quando o relacionamento deles era revelado por meio de um processo, King foi expulso). Estranhamente, Riseborough está interpretando Barnett no filme, embora o roteiro de Beaufoy mude em torno de datas e detalhes, aparentemente mais compelido com o corte de cabelo da assinatura de King, contra a verdade real de sua vida.

Mas, além de tudo isso, as edições e alterações necessárias (e desnecessárias) para criar uma história da vida real confusa em uma peça consumível de entretenimento, Stone é ótimo no papel, encontrando a humanidade e o realismo no complicado Rei, um personagem maior que a vida que continua sendo pioneiro até hoje. Ela defende o material (e até as roupas e os penteados da década de 70). É uma de suas melhores performances até hoje, uma obra pouco exigente e profundamente sentida, o tipo de habitação total que mostra uma dedicação ao seu ofício e um interesse real em fazê-lo da maneira certa.

Na recente estréia internacional do filme no TIFF, Stone ainda estava nervosa quando se lembrou da tarefa de interpretar alguém como King. 'Foi a primeira vez que interpretei uma pessoa real, e essa pessoa foi Billie Jean King'. a atriz disse. 'Ninguém pode viver de acordo com Billie Jean King, então eu sabia disso.' Os dois se conheceram - e até praticaram tênis juntos - e Stone compartilhou que King era um guia disposto e útil.

O desempenho de Stone é a melhor coisa sobre 'Batalha dos sexos' por uma milha. Sua facilidade com a história de King - mesmo que ela tenha sido reorganizada para servir uma narrativa diferente - é apenas mais uma prova de sua atuação. Eles são fortes o suficiente para sugerir a biografia de Billie Jean King de primeira categoria que deveria ter sido. Stone teria feito isso.

'Batalha dos sexos' chega aos cinemas na sexta-feira, 22 de setembro.



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