'Isto é o que eles querem' da ESPN: um retrato de um grande tenista e um idiota notório

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Na melhor das hipóteses, um seguidor ocasional e tímido do tênis (que ainda é mais do que posso dizer na maioria dos outros esportes), nunca tinha ouvido falar de Jimmy Connors antes de ver 'This is What They Want', o novo '30 for 30' doc que vai ao ar hoje à noite na ESPN às 20h. Menciono isso não como uma reflexão sobre a celebridade de Connors - agora com 61 anos, Connors é o vencedor de oito títulos individuais de Grand Slam e uma figura maior do que a vida - mas como garantia de que, apesar do filme ser principalmente uma reflexão sobre os prazeres de Connors “talento na corte e personalidade espinhosa, não exige um investimento prévio em quem ele deve ser um relógio agradável.



Connors era um tenista talentoso e praticamente um filho da puta profissional, que parecia atrair o poder do ódio de seus oponentes, árbitros e atacantes. 'This is What They Want', dirigido por Brian Koppelman e David Levien ('Ocean's Treze', 'Solitary Man'), é um documento padrão, mas muito elaborado, que intercala imagens do homem nos anos 70 e 80. prime (corte de cabelo de paizinho voando, berrando com uma ligação - “você é um aborto”, ele grita com o cara que fez) com reminiscências sobre como era assistir ou interpretá-lo de entrevistados como Chuck Klosterman, John McEnroe, Chris Russo e Aaron Krickstein, cuja carreira foi marcada por uma famosa perda para seu antigo amigo no final da carreira deste.

O episódio de uma hora olha para Connors como uma criança do lado errado das pistas em um 'jogo de cavalheiros', alguém que parecia alimentado pela necessidade de agitar o esporte, mas também pelo desejo de reunir e interagir com as multidões em um jogo. maneira que outros jogadores não. A espinha dorsal do filme é o notável retorno de Connors no US Open de 1991, onde, aos 39 anos, duas vezes mais velho que alguns dos outros jogadores, chegou às semifinais como uma entrada curinga, superando jogadores como Krickstein e Patrick McEnroe em partidas épicas.

O Open, e esses dois jogos em particular, recebem a devida atenção - são emocionantes, nos quais Connors vem por trás e convoca a platéia ao seu lado até gritar nas arquibancadas como se estivesse assistindo algum tipo de gladiador batalha. Quais são, na verdade - a má atitude de Connors transmutada pelo tempo em algo admirável e quase nobre, uma recusa em ir embora até que ele se considere pronto. E Connors, que foi entrevistado ao lado de todos os outros, certamente é um personagem cativante, sem desculpas por sua natureza competitiva e por sua recusa ou incapacidade de deixá-lo de lado quando ele estiver fora da quadra, para não torná-lo pessoal. Ele 'ainda é um imbecil - mas eu sou um imbecil feliz' - ele admite, mas o que torna o filme tão agradável é a maneira como ela é tanto uma apreciação de ser um espectador de um evento esportivo importante quanto uma valorização do cara jogando nele.

Certos jogadores são apenas mais assistíveis, de maneiras que não têm nada a ver com habilidade, mas narrativa. Entrevistado após entrevistado no filme, fica poético tentar definir o que fez de Connors um jogador tão atraente de se assistir, especialmente na série de 1991. Até Ted Koppel entra em um arquivo de notícias, entoando “Esta é uma metáfora da vida! Este é Jimmy Connors como o chefe envelhecido que aguarda uma sucessão de desafios de um jovem garanhão atrás do outro. Todos nós estamos procurando garantias de que a morte não é inevitável. ”Não parece exagero quando ele diz isso e quando assistimos Connors, corpulento e suado, lutando para voltar de dois sets para baixo, tocando o tipo de jogo que une milhares de pessoas no espetáculo, esperando, sem fôlego, para ver se ele conseguirá.



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