'Hank e Asha': como dois recém-casados ​​filmaram um romance de longa distância em lua de mel

No Festival de Cinema Independente Ashland da semana passada, no Oregon, participei do júri narrativo e fiquei aliviado com a qualidade dos filmes da competição (vencedores aqui). Mas meus colegas membros do júri (roteiristas e diretores David Lowery e Francesca Gregorini) e eu não tivemos problemas em concordar com o Melhor longa-metragem: o estilista 'Hank and Asha', um romance único da equipe de cineastas novato marido e mulher James Duff e Julia Morrison. O filme é inteiramente composto por uma série de cartas de vídeo de um homem e uma mulher que conduzem um namoro a longa distância.



Duff e Morrison, de Nova York, escrevem e produzem; ele dirige e ela edita. E, como muitas indies, eles se sustentaram com um trabalho diário (um show de ensino) e autofinanciaram seu filme de micro-orçamento ao lado. Um amigo em comum os instalou em Nova York em 2008; eles foram ensinar em uma escola de cinema de Praga em 2010, voltaram no verão de 2011 para se casar, lançaram o filme e voltaram a Praga para filmar o filme durante a lua de mel.

A dupla também descobriu - como muitos fazem hoje em dia - que era mais fácil fazer e autofinanciar o primeiro filme do que lançá-lo. “Hank and Asha” finalmente estreou em Nova York no fim de semana passado - depois de exibir em mais de 25 festivais de cinema - e tocou o suficiente para aguentar uma segunda semana no City Cinemas Village East Theatre. 'Hank and Asha' continuará sendo lançado em Los Angeles no próximo final de semana, seguido por sete outras cidades até agora. Comentários são frescos.



O circuito do festival começou há mais de um ano no Slamdance 2013, onde Duff e Morrison concordaram em estrear seu filme após a morte de Sundance. Eles conseguiram alguma publicidade local e levaram para casa o prêmio da audiência.



Duff e Morrison enfrentaram uma curva acentuada de aprendizado sobre o que fazer com o filme. Eles achavam que Slamdance era uma ótima oportunidade para lançar o filme em Park City, e decidiram ir com esse pássaro na mão, em vez de se arriscar a não serem aceitos como estreia mundial de competição em festivais de alto nível como SXSW ou LAFF. Essa decisão significava que eles estavam destinados a tocar em uma sucessão de locais de baixo perfil. 'Tivemos ótimas experiências em alguns festivais menores', diz Duff em uma entrevista por telefone.

'Não sabíamos como navegar exatamente', acrescenta Morrison. “Foi o nosso primeiro filme. Foi um passo a passo descobrir como conversávamos com outros cineastas, amigos e pessoas do setor ... A agente de vendas Ronna Wallace abriu muitas portas para nós. Ela saiu com o filme e conseguiu que os distribuidores teatrais o assistissem. Temos ótimos passes: 'o filme nos encanta'. Mas, sem estrelas reconhecíveis, não se encaixavam no modelo deles. ”

Então Duff e Morrison fizeram um acordo com o distribuidor digital FilmRise, que lidava com várias plataformas de distribuição. E os cineastas passaram algum tempo questionando como lidar com um lançamento teatral. Eles deveriam tentar um modelo híbrido? Eles acabaram trabalhando com o consultor independente Steve Fagan e a Emerging Pictures, que os colocaram nos cinemas de Utah, Nebraska e Oregon, assim como com a publicitária de Nova York Nina Baron no PMKBNC. 'Estamos vendo o que acontece', diz Morrison. 'São tantas plataformas para assistir em diferentes dispositivos. O céu é o limite. Estávamos editando no laptop, trabalhando em uma tela menor: 'Parece bem pequeno?' Posso ver alguém assistindo o filme no Netflix, transmitindo no telefone '.

Quando Morrison, que se formou na graduação Wesleyana e produziu documentos em Nova York, e Duff, que obteve um mestrado em cinema na USC, foi ensinar cinema em Praga, eles se sentiram sozinhos e isolados. 'Estávamos ansiosos para fazer conexões, tendo dificuldades', diz Duff. “Pensamos em quando outras pessoas em situações semelhantes costumavam escrever cartas. Você reservou um tempo para refletir sobre quem você quer ser, a antecipação de quem você quer que essa outra pessoa seja. Estávamos pensando em fazer algo assim e em como atualizar a escrita de cartas: mensagens de vídeo. Um amigo cortejou sua esposa enviando cartas em vídeo. Nós pensamos que seria fantástico, como assistir a um filme, colocá-lo dentro de um relacionamento, conversar com ela e conversar com ele, uma maneira legal de fazer um filme, para que os personagens incluam o público no progresso de seu relacionamento. '

Eles escreveram um esboço de 30 páginas, escrevendo o conteúdo das cartas e cenas. 'Decidimos que não queríamos detalhar todo o diálogo', diz Morrison. “Queríamos que parecesse autêntico e espontâneo, não fingindo espontâneo. Tínhamos todos os pontos de partida e o formato da mensagem. A partir daí, queríamos a colaboração dos atores. ”

Um diretor de elenco em Nova York procurou atores de teatro que eram fortes na improvisação e encontrou Mahira Kakkar ('Sangue Azul', 'Lei e Ordem: Intenção Criminal') e Andrew Pastides ('Sombras e Mentiras'), que estavam procurando para passar para o primeiro filme. Os cineastas não tiveram que testá-los quanto à química, diz Morrison, 'porque nunca estão no mesmo quadro do filme'.

'Queríamos sentir que eles tinham química com a câmera, é para quem vão tocar', acrescenta Duff. 'Julia criou a química na sala de edição editando as mensagens juntas.'

Felizmente, como eles tinham um orçamento 'bem abaixo dos US $ 100.000', diz Morrison, a escola de cinema em que lecionaram por dois anos lhes deu equipamentos e software de edição. E eles tinham uma equipe internacional de doc, composta por 8 estudantes, que voltaram ao trabalho com seus ex-professores.

Eles levaram Kakkar para Praga, onde filmaram todo o material dela por 11 dias. Depois, eles voaram de volta e filmaram o material de Pastides por 10 dias em Nova York, durante um intervalo de três semanas na escola. Não havia margem para erro. 'Quando filmamos todas as cartas de Mahira, trabalhamos com o que ela estava tentando fazer com que aquela pessoa sentisse, o que estava tentando fazer com a carta emocionalmente', diz Duff. “Fizemos cada letra de 10 maneiras diferentes, para ter opções na sala de edição. Mudamos as coisas quando fomos para NY, não sabíamos como as seqüências se encaixariam. Queríamos que as cartas fossem estranhas a princípio, como se estivessem gravando uma carta pela primeira vez. ”

'Sabíamos que tínhamos ultrapassado', diz Morrison. 'E não queríamos nos pintar nos cantos, para deixá-lo solto. Continuamos trabalhando nisso na edição. ”Demorou muito tempo para acertar. “Encontramos a história no material que tínhamos. E discutimos sobre o financiamento coletivo de capítulos posteriores, mas há apenas tantas horas no dia. Estávamos malabarismo com tantas coisas. Acabamos decidindo não fazê-lo, para que possamos trabalhar em nosso próximo projeto. ”

Então, o que eles tiraram do filme? Eles ganharam seu dinheiro de volta? Eles esperam usar 'Hank e Asha' como um cartão de visita para os atores. E eles ganharam algum prêmio em dinheiro, que investiram em marketing e reservas de teatro. E eles conseguiram um adiantamento do distribuidor digital, o que é raro. 'Esperamos pelo menos recuperar algum dinheiro', diz Morrison.

O que eles gostaram no circuito do festival - com locais exóticos como Thessaloniki na Grécia, Glasgow na Escócia e Anchorage no Alasca - estava interagindo com o público que assistia ao filme em telões, incluindo alguns palácios antigos. (Os festivais pagam para voar e hospedar os cineastas.) Eles também fizeram amizades que poderão aproveitar no futuro. 'Nosso círculo de amigos cineastas explodiu', diz Duff. 'Não conhecíamos quase tantos como agora. Quando estivermos prontos, entraremos em contato com as pessoas. '

Prêmios e trailer estão abaixo.

PRÊMIOS

Vencedor, Prêmio do Público, Slamdance Film Festival 2013 - Estreia mundial

Vencedor, Melhor Longa-Metragem, Primeiro Prêmio, Festival de Cinema de Rhode Island 2013

Vencedor, Prêmio de Melhor Produtor da HBO Films, Savannah Film Festival 2013

Vencedor, Melhor Filme, Festival de Cinema de Napa Valley 2013

Vencedor, Melhor Filme, Festival de Cinema de Portland 2013

Vencedor, Prêmio do Público, 2013 Bend Film Festival

Vencedor, Prêmio do Público, 2013 Half Mile Film & Music Festival

Vencedor, Prêmio do Público, Melhor Ator, 2013 Napa Valley Film Festival

Vencedor, Prêmio do Público, Melhor Atriz, Festival de cinema de Napa Valley 2013

Vencedor, Melhor Produtor, Festival de Cinema de Brooklyn de 2013

Vencedor, Melhor Fotografia, Festival de Cinema de Woods Hole 2013





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