Eis por que 'Moonlight' tem o melhor elenco de todos os filmes deste ano

Alex Hibbert e Jaden Piner em 'Moonlight'



Foto de David Bornfriend, cortesia da A24


Quando a IndieWire pediu aos principais diretores de elenco o nome dos melhores filmes de 2016, mais da metade quis escrever sobre “Moonlight”.



Considerando que a atenção dos prêmios foi dada ao elenco, e para Mahershala Ali e Naomie Harris em particular, a uniformidade de opinião não foi totalmente inesperada. No entanto, os colegas do diretor de elenco de 'Moonlight', Yesi Ramirez, também forneceram uma visão reveladora dos obstáculos significativos ao elenco do filme de Barry Jenkins.



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“Esqueça o Artios Award da CSA - Yesi deve ganhar um Purple Heart”, observou o diretor de elenco Mark Bennett (“20th Century Women”).

É um desafio lançar crianças, especialmente pela matéria-prima emocional encontrada no roteiro que Jenkins adaptou da peça de Tarell Alvin McCraney. É um desafio contar com artistas locais que não atuam. É um desafio encontrar três atores para interpretar cada um dos dois papéis principais do filme em diferentes idades. É um desafio reunir essas peças díspares, juntamente com os exigentes papéis de Harris e Ali, em um filme unificado que exige que seu público seja imerso em uma representação realista do bairro de Liberty Square em Miami.

Fazer isso, e agora o filme está ganhando prêmios, é uma prova de uma peça incrível de elenco. Fazer isso trabalhando sob as restrições de um indie de baixo orçamento é uma missão impossível.

Com a votação das indicações do SAG chegando ao fim nesta semana, a IndieWire analisa como Ramirez, Jenkins e a equipe “Moonlight” criaram esse conjunto.

“Moonlight”: Andre Holland, Ashton Sanders, Mahershala Ali, Alex Hibbert, Tarell McCraney, Naomie Harris, Trevante Rhodes, diretor Barry Jenkins

Daniel Bergeron

Há um elemento de narrativa pessoal que é fundamental para o “luar”. Como seu protagonista Chiron, Jenkins e McCarney cresceram em Miami com mães que eram viciadas em drogas. O que é igualmente importante é que o mundo de Quíron também era familiar para Ramirez, nativo de Miami. Antes de fazer uma pausa na faculdade de direito para cuidar de seu pai doente, Ramirez estudou para ser uma defensora pública juvenil e trabalhou com crianças em risco na Flórida.

'Depois que meu pai faleceu e eu voltei para Los Angeles, meu cérebro não estava na faculdade de direito, então peguei um emprego no departamento jurídico da Universal e minha chefe era Joanna Colbert, a chefe do elenco', disse Ramirez à IndieWire.

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Ramirez ficou fascinado com o trabalho de Colbert e a seguiu quando Colbert deixou a Universal para lançar sua própria agência de elenco. Trabalhando com Colbert, e mais tarde com outros diretores de elenco, Ramirez teve a chance de escolher filmes independentes por conta própria em 2013.

'Conhecer Barry e ler' Moonlight 'foi algo incrível em que minha antiga vida se fundiu com minha carreira como diretor de elenco', disse Ramirez. 'Eu conheci instantaneamente essas crianças no roteiro.'

'Luar'

Encontrar jovens atores que poderiam interpretá-los e ajudá-los a ter sucesso depois de lançados seria uma batalha.

'Elenco de crianças, especialmente crianças tão boas quanto essas crianças, é muito mais difícil', disse Bennett. “A seleção de crianças é sempre trabalhosa e exige muito trabalho de pés, especialmente quando você está lançando crianças de ascendência minoritária, que geralmente estão sub-representadas no setor. Confie em mim, se você telefonar à procura de garotos brancos bonitos, os agentes os enviarão pelo caminhão.

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O trabalho braçal foi particularmente difícil porque o orçamento não permitiu a Ramirez um assistente ou associado de elenco. Jenkins e Ramirez acreditavam que as versões mais jovens de Quíron e Keven deveriam ser moradores de Miami. Ramirez teve que ficar em Los Angeles para encontrar atores adultos, e deu indicações a Jenkins e à produtora Adele Romanski sobre a publicação de anúncios de elenco enquanto as duas pesquisavam nas escolas locais.

Quando Ramierez conseguiu as fitas de audição para os locais de Miami, Alex Hibbert e Jaden Piner, ela disse que ficou claro que eles eram adequados para os papéis. No entanto, uma coisa é encontrar crianças que exibam os instintos certos para os personagens; outra é garantir que esses instintos se revelem na produção.

'Luar'

A24

'Quando começamos um projeto, sabemos como é o diretor e grande parte do nosso trabalho é psicologia e somos capazes de distinguir quais atores são melhores com quais diretores', disse Ramirez. 'Você precisa avisar um diretor: 'Ei, essa criança tem uma tendência a seguir nessa direção', quase dando a ela um mapa de suas habilidades de atuação'.

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O outro aspecto psicológico era descobrir como os jovens atores poderiam encontrar maneiras de entrar no material. Ramirez acredita que é vital saber como é a vida em casa das crianças. Ela também disse que geralmente pode aprender mais quando não está atuando.

'Como eles conversam com você depois que as câmeras são desligadas, como eles reagem quando as câmeras são ligadas', disse ela, 'isso costuma ser mais revelador do que a audição'.



'Moonlight' foi elogiado por seu retrato autêntico da Liberty Square. Embora Ramirez admita que contratar atores não profissionais para preencher papéis menores deu 'um profundo senso de Miami', ela tinha sérias reservas.

'Já trabalhei em outras produções em que os diretores querem 'as pessoas reais' e muitas vezes isso pode dar terrivelmente errado', disse Ramirez. 'Na maioria das vezes, 'pessoas reais' congelam na frente da câmera'.

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Por fim, era um desses riscos que um filme de baixo orçamento como “Moonlight” tinha que correr. Ela credita os produtores e Jenkins pelas etapas extras que eles deram ao alcance da comunidade.

'E como todas as coisas no mundo de baixo orçamento, há alguma sorte envolvida', acrescentou Ramirez.

Possivelmente, o maior desafio do filme foi escalar Quíron e Kevin para a estrutura de três capítulos dos filmes, onde os personagens vão dos 10 anos, do ensino médio ao final dos 20 anos. Jenkins nunca quis envelhecer um ator para interpretar dois ou mais dos papéis; ele sempre quis três atores diferentes para interpretar as duas pistas.

'Luar'

A produtora Adele Romanski reuniu Ramirez e Jenkins no café da manhã um ano antes de “Moonlight” sequer ter financiamento. Os dois se deram bem. Ramirez foi atraído pela ênfase de Jenkins em encontrar os melhores atores para as partes e não se cansar de ter os três Chirons e Kevins compartilhando uma forte semelhança física.

No podcast do Filmmaker Toolkit da IndieWire, Jenkins disse que seu foco estava na criação de conexões de causa e efeito para os personagens. Ao deixar o personagem Quíron em um momento decisivo de angústia emocional elevada, o público entendeu que, como resultado direto, ele se tornou uma pessoa diferente anos depois.

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'[Quando cortamos], eis o resultado desse momento decisivo', disse Jenkins. 'Eu tenho que dar crédito a Yesi Ramirez por entender que é isso que estávamos fazendo, que não há problema em que esses caras sejam 80% diferentes, mas 20% [fisicamente] iguais'.

A chave, segundo Ramirez, era encontrar a essência dos dois personagens e encontrar atores que pudessem incorporar isso.

'Para Quíron, o fio comum era a vulnerabilidade aos olhos deles que realmente fazia esses atores se destacarem', disse ela.

Observar a fisicalidade do passado permitiu que Ramirez e Jenkins vissem o exterior fortificado e musculoso de Trevante Rhodes e descobrissem que, por baixo, estava o vulnerável Quíron do primeiro capítulo do filme.

Trevante Rhodes em “Moonlight”

Cortesia de Color Collective e A24

'Trevante veio ler para Kevin, mas Barry e eu pudemos ver instantaneamente no momento em que ele entrou na sala', disse Ramirez. 'Estava nos olhos dele.'

Mais tarde, eles se viram abertos a Andre Holland - que eles inicialmente consideravam para Juan, o papel desempenhado por Mahershala Ali - se tornando Kevin. Assistindo a fita que Holland gravou quando Kevin trouxe lágrimas a Jenkins e Ramirez.

Ramirez diz que seu maior papel era ser a líder de torcida do roteiro. 'Moonlight' poderia permitir que atores afro-americanos mostrassem seus talentos de maneiras que outros filmes e programas de televisão não. A chave era levar as pessoas a lerem o script, porque não havia um grande dia de pagamento envolvido.

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'Qualquer um que trabalhou em filmes de baixo orçamento conhece a dificuldade de montar um elenco digno de prêmio quando o pool de talentos tradicional é constantemente escolhido por filmes ou programas de TV que oferecem melhor dinheiro ou mais exposição garantida', disse Bennett, enquanto aplaudia O trabalho de Ramirez.

Foi uma luta, mas eventualmente os agentes começaram a ver o potencial de “Moonlight”, enquanto Ramirez e os produtores usavam suas conexões para atrair atores para audições.

Jharrel Jerome e Ashton Sanders em “Moonlight”

Foto de David Bornfriend, cortesia da A24

A versão intermediária de Quíron e Kevin se mostrou quase impossível de lançar. Muitos atores ficaram longe dos papéis que incluíam mostrar aos homens em um momento de intimidade física. (Isso se mostrou especialmente verdadeiro quando Ramirez tentou entrar na comunidade musical, procurando a próxima estrela potencial do crossover.) O trabalho braçal era intenso enquanto ela vasculhava fitas de audição e fotos na cabeça de todo o país, antes de virem ver Aston Sanders e Jharrel Jerome como as peças que faltam.

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Ramirez admite que, enquanto eles incorporam a essência de Kevin e Quíron, era estressante descobrir onde estava a linha em relação à semelhança física.

'Ainda tínhamos consciência da aparência', disse Ramirez. 'Não conseguimos cruzar a linha em que isso tirou o público do momento.'

Trevante Rhodes e Andre Holland em 'Moonlight'

Foto de David Bornfriend, cortesia da A24

Como o conjunto “Moonlight” posa para fotos em festivais e prêmios, sugere que todos eram uma família feliz no set. Na realidade, enquanto eles se tornam amigáveis ​​na promoção do filme, as realidades do cinema de baixo orçamento não significam tempo para o ensaio. Ali, que estava trabalhando em 'Luke Cage', da Marvel, apareceu nos fins de semana para filmar suas cenas com o jovem Hibbert. Naomie Harris teve apenas três dias para filmar os três estágios de sua personagem, estendendo-se por quase 20 anos como mãe viciada em drogas de Quíron.

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Ramirez disse que é fundamental se conectar com os atores bem antes dos dias de filmagem e garantir que eles possam encontrar maneiras de pesquisar os papéis por conta própria. Em última análise, no entanto, o diretor deve ser a força unificadora, e é por isso que, como diretor de elenco, deve ser escolhido para se encaixar no diretor tanto quanto no filme.

A equipe “Moonlight” em Telluride.

'Diz a Barry que ele foi capaz de guiá-los com sua direção', disse Ramirez. “Só posso prepará-los e combinar até um certo ponto. Realmente não sei se existem muitos diretores capazes de fazer o que ele fez para tornar esse conjunto completo. ”

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