'Julgamento por fogo': Laura Dern e Jack O'Connell Shine em uma condenação condenatória da pena de morte - Telluride

'Julgamento por fogo'



'O fogo não destrói as evidências', um dos especialistas em incêndio criminoso testemunha em tribunal. “; fogo cria evidência. ”; Isso faz. Mas e se a evidência que ela cria for mal interpretada pelas pessoas encarregadas de entendê-la? E se os especialistas forem obscurecidos por vieses de confirmação, dificultados por métodos de investigação desatualizados e cúmplices em um sistema judicial que atinge desproporcionalmente os pobres? E se - como resultado direto daqueles outros e se - um homem inocente foi executado por assassinar seus próprios filhos? No Texas, que executa mais de cinco vezes mais pessoas do que qualquer outro estado, essas não são perguntas exatamente hipotéticas.

Um drama desajeitado da prisão que se baseia em um argumento convincente contra a pena de morte, o julgamento de Ed Zwick pelo julgamento de fogo. dramatiza a trágica história de Cameron Todd Willingham, que foi injustamente condenado por incendiar sua casa com suas três filhas menores em 23 de dezembro de 1991. Faltavam apenas dois dias para o Natal, uma peculiaridade da programação que fazia as acusações parecerem todas. mais sinistro - um detalhe descartável tornou muito mais fácil para a promotoria pintar Willingham como uma alma maligna cuja tatuagem pentagrama indicava uma lealdade ao diabo.



Não que seja, tenha sido ou tenha sido difícil condenar um homem assim. Do rosto ao arquivo policial, o Willingham, de vinte e poucos anos, parecia um esboço composto de todo homem branco no corredor da morte. Ele tinha um mullet, mas não um emprego (ou, ao que parece, um diploma do ensino médio). Ele tinha tantas DUIs quanto filhos. Ele bateu na esposa e ela o golpeou de volta. Olhando para Willingham da caixa do júri, você esperava ver o cara em um episódio de 'Policiais'. do que no centro de um filme do diretor da 'Glória'.



O ator inglês Jack O'Connell ('Starred Up', 'Unbroken'), tão bom em extrair a humanidade de programas de horror de masculinidade, faz tudo ao seu alcance para garantir que façamos todas as piores suposições sobre seu personagem. Desde o início desta história sombria (quando Willingham assiste calmamente a uma distância segura, enquanto seus bebês são queimados vivos), até o fim amargo (quando ele ainda mantém sua inocência e grita que sua ex-esposa é uma cadela), O ’; Connell nunca engana nossas simpatias. O resto do filme também não. O roteiro funcional de Geoffrey S. Fletcher permite que Willingham amadureça durante seus 12 anos no corredor da morte e se arrependa pela maneira como tratou as mulheres em sua vida, mas evita por pouco o erro fatal de nos fazer sentir que Willingham deveria ser. exonerado porque ele está legais, e não porque ele é inocente.

Adaptado com grande paixão (mas menos do que zero de panache) do extraordinário trabalho de David Grann em 2009, 'New Yorker'. artigo com o mesmo nome, 'Trial by Fire' rdquo; trabalha apesar de sua falta de estilo. Zwick sempre foi um diretor de meia-idade feliz que prefere sair do caminho e deixar que suas histórias sejam pesadas, mas este é o primeiro de seus filmes que parece um conjunto de não-escolhas. Há valor em reconhecer que a história de Willingham não é tão diferente de centenas de outras que foram contadas pelo nosso sistema de justiça criminal, mas quase parece que Zwick usa isso como uma desculpa para tornar as coisas o mais genéricas possíveis.

As cenas iniciais que nos apresentam Willingham e sua esposa (interpretadas com perfeição esquisita e salgada pela terra de Emily Meade) são branda e dispersa, tão indiferentes às consequências emocionais do fogo quanto as O estado do Texas é para o homem que eles decidem culpar por iniciá-lo. Zwick pode querer manter-nos focados nos fatos, mas muitas vezes realiza isso privando-nos de qualquer insight mais profundo. Sem uma estética clara para ilustrar o absurdo da prisão de Willingham, ou para transmitir a terrível impotência de sua prisão, a primeira metade de 'Trial by Fire'. apenas uma espécie de acontece. É um verdadeiro desfile de tropas de cinema de prisão (os úteis companheiros de cela negra, a guarda branca abusiva, as seqüências de sonhos de confinamento solitário), mas a recusa de Zwick de se tornar completa 'Shawshank' resulta em uma 'sopa terrível / porções tão pequenas' situação - o filme nem pode se comprometer com seus clichês.

Mas então, depois que o filme avança sete anos em torno de seu ponto médio, nós e Willingham somos agraciados por um raio de luz: Laura Dern. Elizabeth Gilbert é uma escritora entediada de meia-idade e mãe de dois filhos que é tão compassiva que seu ex-marido moribundo costuma se referir a ela como santa. Ou talvez seja apenas o fato de ela gostar de consertar as coisas que pode, porque isso a poupa de ter que insistir nas coisas que ela não consegue (o meio sorriso dolorido de Dern faz um trabalho maravilhoso para ocultar a diferença). Um dia, depois de ajudar um motorista abandonado como o bom samaritano que ela é, Gilbert é informado de um programa de cartas para prisioneiros no corredor da morte. Impressionado com a sinceridade dos escritos de Willingham, Gilbert logo visita seu pen pen na prisão regularmente.

'Julgamento por fogo' é completamente reacendido pelas cenas entre Dern e O'Connell, que formam um vínculo convincente através de uma espessa folha de plexiglás. Mais do que apenas uma aula de teatro, as conversas delicadas e perspicazes entre os personagens são construídas para um sapateado angustiante entre esperança e rendição. É tentador pensar que o filme deveria ter começado aqui, com Dern e O'Connell travados em uma guerra desigual contra um estado quebrado; poderíamos ter preenchido o resto simplesmente lendo seus rostos.

Demora muito pouco para Gilbert reconhecer um erro judiciário, e menos ainda para encontrar evidências irrefutáveis ​​de que Willingham foi colocado no ponto de desagregação por uma boa política (alguém observa que as execuções dobram durante os anos eleitorais). Levantando-se das cinzas de uma história de prisão cansada, 'Trial by Fire' irrompe em uma condenação angustiante do sistema de justiça criminal, à medida que a execução de Willingham se aproxima, e a evidência de sua inocência se torna mais irrefutável. As reviravoltas no último ato do filme são mais estranhas que a ficção e profundamente injustas, mas também muito fáceis de acreditar em uma história verdadeira que sempre assume como injustiça. O que falta a Zwick em arte, ele compensa com raiva, e 'Julgamento por Fogo' queima com uma fúria justa que se espalha diretamente da tela. Pode não ser um ótimo filme - em certos momentos, pode até não ser bom -, mas faz um argumento mais convincente sobre Cameron Todd Willingham do que o estado do Texas.

Nota: C +

'Trial by Fire' estreou no Telluride Film Festival 2018. Atualmente, está buscando distribuição nos EUA.



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