Por que 'Stir Crazy' de Sidney Poitier ainda é o filme de maior sucesso já feito por um diretor negro

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Na história do cinema negro, 'Stir Crazy' raramente é citado como um inovador ou um ponto alto duradouro. No entanto, a comédia de Sidney Poitier de 1980 vendeu mais ingressos na América do Norte do que 'O Destino dos Furiosos', ou qualquer outro filme de um diretor negro.

A carreira de Poitier incluiu vários momentos de fuga. Ele foi o primeiro vencedor do Oscar de ator principal com “Guess Who's Coming To Dinner”; estrelou em dois filmes de grande sucesso em 1967 com “To Sir With Love” (mais de US $ 300 milhões, bruto ajustado) e “In the Heat of the Night” (US $ 177 milhões, bruto ajustado). Ele era, mais do que Denzel Washington ou qualquer outro ator negro que se tornou diretor, um ícone do cinema quando ele fez 'Stir Crazy'. E foi esse filme, mais do que qualquer outro, que encontrou acesso a todos os públicos domésticos.





Dito isto, é um filme que não tem a ressonância de outros sucessos de bilheteria históricos como 'Gone With the Wind', 'The Sound of Music' ou 'ET'. No entanto, comédias ('Crocodile Dundee', 'Three Men and a Baby' , 'Bruce Todo-Poderoso') parece particularmente vulnerável à amnésia pública. 'Stir Crazy' é um excelente exemplo de um filme que tinha os elementos para causar nervosismo, mas talvez não fosse a imortalidade.

Poitier começou sua carreira de diretor quando o cinema negro estava em ascensão no início dos anos 70, com episódios como “Shaft”, de Gordon Parks, esforços de exploração de blax com orçamento mais baixo como “Super Fly” e veículos Pam Grier como “Coffy” e “Black Mama White Mama. ”No entanto, Poitier silenciosamente usou sua posição como um dos parceiros de celebridades da First Artists, subsidiária da Warner Bros., para buscar uma mudança de carreira. Ele se refez como diretor de filmes voltados principalmente para o público negro que queria mais do que histórias de crime violentas.

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Poitier fez 'Stir Crazy' para a Columbia Pictures; foi o sexto filme que ele dirigiu em nove anos e o primeiro em que ele não estrelou. Seus três filmes anteriores, começando com 'Uptown Saturday Night', eram comédias de alcaparras da cidade, nas quais ele atuou ao lado de Bill Cosby. Para 'Stir Crazy', ele escalou Richard Pryor, que se tornaria forte depois de 'The Wiz' e 'Which Way Is Up?', Compartilhou créditos de roteiro em 'Blazing Saddles' e teve o sucesso inovador de 'Richard Pryor: Live In Concerto. ”Mas o maior sucesso de Pryor foi estrelado por Gene Wilder em“ Silver Streak ”, de 1976. Isso deu a ele a maior exposição a públicos não-negros, e um lucro ajustado é de US $ 224 milhões - extremamente alto em qualquer época para uma comédia.

'Stir Crazy' o reuniu com Wilder, mas, ao contrário das comédias anteriores de Poitier, ele tinha uma classificação R. Ele apresentava o casal como atores desempregados que se dirigiam para Los Angeles, que tentam de forma inesperada o assalto a banco - o que leva a sentenças de prisão que acabam sendo a melhor coisa que poderia lhes acontecer.

Richard Pryor e Erland Van Lidth De Jeude em 'Stir Crazy'

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Ele tinha uma vantagem muito mais dura do que os filmes anteriores de Poitier e recebeu um importante espaço de Natal - naquele momento, único entre os filmes de diretores negros. O resultado provou ser o filme número três lançado em 1980, atrás de 'The Empire Strikes Back' e '9 to 5.'

'Stir Crazy', que foi a estréia original do roteirista Bruce Jay Friedman, trabalhou com várias cenas de comédia: o peixe fora d'água (dois atores de Nova York sentenciados a uma prisão do Arizona após um assalto a banco), a improvável dupla cômica e a popularidade duradoura do infantilismo, Black, como evidenciado pelas longas carreiras de Laurel e Hardy, Jerry Lewis e atualmente Adam Sandler. Seu cenário predominantemente ao ar livre no sudoeste e a sensação pateta lembraram a surpresa de Clint Eastwood atingida dois anos antes, 'Every Which Way But Loose' (lá, o bebê era um orangotango). Tudo isso e a reformulação de duas estrelas estabelecidas.

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Algo parecia estar no ar naquele Natal. Dezembro de 1980 ocorreu após uma disputa presidencial intensamente disputada, com a crise dos reféns no Irã ainda sem solução e com preocupações econômicas elevadas. A história mostra que os períodos de transição política costumam ser gêmeos com a necessidade de rir dos filmes, e essa temporada foi fenomenal. 'Stir Crazy', juntamente com '9 to 5' e a sequência Eastwood 'Qualquer maneira que você puder', chega a impressionantes US $ 900 milhões em receitas ajustadas. Para colocar isso em contexto, o lançamento de comédia de maior bilheteria, ação ao vivo e pura no ano passado foi 'Ghostbusters', com US $ 128 milhões. A maior comédia de bilheteria do Natal passado foi 'Why Him', que acabou com US $ 60 milhões.

Tudo o que foi dito, hoje “Stir Crazy”, muitas vezes não é o primeiro filme associado a Poitier, Pryor ou Wilder, embora também tenha provado ser o grande sucesso final em suas carreiras coletivas. E, assim como 'O destino dos furiosos', de F. Gary Gray, a disputa do diretor não era central para o filme em si. Foi um sinal precoce de normalização que, décadas depois, ainda não é a norma.

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