Por que os brancos não gostam de filmes negros

Para chegar à breve explicação dessa afirmação carregada, tenho que definir estritamente o que quero dizer com 'Black'. filmes. Filmes negros são aqueles com um elenco majoritário de negros que situam os brancos, se houver, em papéis periféricos ou não-influentes. Não importa qual seja o gênero e qual seja a raça do diretor, esses tipos de filmes negros, dizem-nos, formam um nicho de mercado dentro do mercado doméstico mais amplo dos EUA e são apenas uma pequena fração do mercado global de filmes. Agora que eu estabeleci essa definição restrita, podemos explorar uma breve série de perguntas começando com a afirmação de que é o título desta peça.



Por que os brancos não gostam de filmes negros?

A grande maioria dos brancos não gosta de filmes negros porque não possui a empatia necessária para se identificar com os personagens negros, o que, por sua vez, afeta sua capacidade de 'suspender a descrença'. e se render à narrativa de um filme preto. O que foi chamado de Racial Empathy Gap em vários estudos sociológicos conduzidos por pesquisadores da Universidade de Milano-Bicocca e da Universidade de Toronto Scarborough revelaram que, ”; O cérebro humano dispara de maneira diferente ao lidar com pessoas fora da própria raça. (1) Este estudo descobriu que o grau de atividade mental quando participantes brancos assistiam homens não brancos executando uma tarefa era significativamente menor do que quando observavam pessoas. de sua própria raça realizando a mesma tarefa. 'Em outras palavras, as pessoas eram menos propensas a simular mentalmente as ações de outras raças do que as mesmas da mesma raça'. 2)



Quando assistimos a um filme, assistimos a imagens de pessoas realizando tarefas em busca de um objetivo de mudar uma circunstância, e é lógico que se o limiar de empatia nos brancos for maior ao assistir os não-brancos realizarem determinadas tarefas por causa do Racial. Gap de empatia, se os brancos assistissem a um filme preto com um limiar de empatia tão alto, dificultaria a suspensão da descrença e atenuaria o prazer de sua experiência visual.



Mas muitas vezes é difícil transpor essas pesquisas acadêmicas altamente controladas para um empreendimento cultural diversificado, como o cinema, por isso ofereço aqui minhas próprias evidências que parecem confirmar como a Racial Empathy Gap prejudica negativamente a capacidade de os brancos serem entretidos por eles. um filme preto.

Em janeiro de 2011, o departamento de Artes e Comunicação da Wayne State University organizou um evento especial com o editor asiático-americano vencedor do Oscar Richard Chew (Guerra nas Estrelas IV: Uma Nova Esperança, 1977, Um Voou Sobre o Ninho de Cucos, 1975, Esperando Exhale-1995) no estimado Detroit Film Theatre. Houve uma entrevista no palco com o aclamado editor, com clipes dos vários filmes em que ele havia trabalhado ao longo de sua carreira. Ele divertiu o público com petiscos suculentos de encontros nos bastidores com várias estrelas de cinema e diretores de quem o público estava familiarizado.

O evento também incluiu uma exibição completa do inovador filme de 1964 NOTHIN ’; MAS UM HOMEM (Michael Roemer), que Chew creditou como uma grande inspiração para envolvê-lo na indústria cinematográfica, pois estava na faculdade de direito quando a viu e iniciou sua carreira logo depois.

Este filme em preto estrelado por Ivan Dixon e Abbey Lincoln, que tem uma história que pode ser entendida como um precursor importante do Movimento dos Direitos Civis, estava sendo tocada em uma casa lotada naquela noite: ¾ Branco e ¼ Preto. No entanto, notei e não pude deixar de acompanhar o fato de que 10 minutos depois que as luzes da casa se apagaram e o filme começou, muitos brancos começaram a ir discretamente para as saídas. Dois a dois, casais e indivíduos brancos continuaram a deixar a exibição enquanto o filme começava, até o final do filme apenas restavam os negros e um punhado de brancos. Fiquei surpreso porque presumi que os casais brancos mais velhos presentes, que seriam jovens adultos durante os anos sessenta, certamente poderiam simpatizar com as questões de Direitos Civis dramatizadas com o filme, mas o esvaziamento do teatro parece confirmar que alguns Os brancos - por mais tolerantes que sejam - não estão dispostos ou são incapazes de superar sua lacuna de empatia racial e assistem a um filme dramático com um elenco majoritário de negros.

Especificamente, um filme cuja história não mostra negros interagindo com brancos em servidão, deferência ou dependência emocional. Em outras palavras, quando o mundo fictício do filme está exclusivamente sob controle e influência dos negros, como foi o caso de NOTHIN ’; MAS UM HOMEM, muitos brancos escaparam durante a exibição, se ousaram ir vê-lo.

Os efeitos dessa lacuna de empatia racial podem não influenciar negativamente todos os brancos quando eles estão assistindo a um filme preto, como foi evidenciado pelos brancos que permaneceram durante toda a exibição, mas parece ter tido uma forte influência negativa sobre um grande número de Brancos que participaram do evento.

Agora, é claro que a lacuna de empatia racial não se correlaciona diretamente com uma atitude ou mentalidade racista, mas parece sugerir que existe um certo nível de conforto experimentado com a própria raça que se estende à atenção que se dá e ao prazer que se recebe de assistir a um filme narrativo. Como a estudiosa de cinema Anna Everett mencionou, os brancos não percebem quando não há minorias ou negros em um filme, mas os negros fazem. 'Mesmo que os brancos reconheçam a exclusão, eles terão significados diferentes para eles.' (3) Por outro lado, os brancos parecem notar quando não há brancos em um filme e, ao que parece, respondem saindo do cinema ou não indo ao cinema.

Outro exemplo anedótico sobre a antipatia dos brancos por filmes negros é encontrado nos comentários negativos do diretor irlandês Jim Sheridan por fazer GET RICH OR DIE TRYIN ’; (2005): Ele diz, ”; Todo mundo fica dizendo: ’; Você sabe, você fez um filme preto. ’; E eu continuo dizendo: ’; Não, eu fiz um filme. . . Eu fiz o mesmo filme se estivesse em Dublin ou Londres ou em qualquer outro lugar. ’; Eu não o abordava como se fosse especial. Estou acostumado a Belfast. É o mesmo. (Slave Cinema, 35) Agora podemos assumir com um razoável grau de certeza que os 'Eles' sendo mencionados críticos brancos e especialistas do setor cujos comentários pareciam ter sido direcionados especificamente a Jim Sheridan por fazer um desses 'rdquo;' filmes; Filmes negros que eles realmente não querem experimentar.

Antes de abordar as conseqüências deletérias da lacuna da empatia racial no cinema negro como um todo, seria prudente fazer uma pergunta a partir da afirmação com a qual começamos no contexto oposto.



Por que os negros gostam de filmes brancos?

A resposta curta aqui é que não temos muita escolha.

Muitos dos grandes sucessos de bilheteria com orçamento limitado, de verão e de feriado, costumam ter um elenco branco majoritário e / ou apresentam negros e outras minorias em papéis de apoio ou sem influência. Esses blockbusters têm proporções de tela massivas de 2.500 a 3.500 telas e campanhas de marketing igualmente massivas, projetadas para agradar até os espectadores mais exigentes e / ou seus filhos. Franquias de longa duração, que geralmente começam quando os filmes brancos começam a adicionar mais cor aos seus elencos ao longo do tempo, como forma de sustentar e estender seu público, como foi comprovado recentemente com as atualizações latinas no blockbuster, Velozes e Furiosos 6. Além disso, existe uma vasta catálogo de décadas e décadas de filmes em que brancos (e etnias que fingem branquidade) compõem a maioria do elenco, geralmente sem negros nem negros em papéis servis que ainda são agradáveis ​​de serem vistos por negros e brancos.

O filme White é estritamente definido aqui como um filme com pelo menos um branco no papel principal ou co-protagonista e negros ou outras etnias em papéis coadjuvantes ou não-influentes, nos quais a narrativa se resolve dando uma atenção mais dramática às emoções e emoções. circunstâncias do (s) personagem (s) branco (s).

Outra resposta mais profunda é que não é apenas a raça dos membros do elenco que nós, como negros, temos empatia quando assistimos a um filme 'White'. filme. Alguns de nós podem estar reconhecendo as noções tácitas de privilégio, poder e controle dos brancos que podem ser reduzidas ao status de classe mais alta frequentemente atribuído aos brancos que muitas outras raças e etnias aspiram a exercer em uma sociedade altamente estratificada economicamente como os Estados Unidos. Mesmo quando os Estados Unidos se tornam cada vez menos brancos (em seu agregado populacional), as noções de privilégio, poder e controle associados ao status de classe alta ainda são vistas através do prisma de Whiteness na tela do cinema.

É uma questão de agência. Observamos os brancos exercendo poder, privilégios e controle em 'White'. filmes porque alguns de nós aspiram a exercer esse mesmo tipo de agência, então, por falta de uma frase melhor, rolamos com a brancura que vemos na tela. Nós não escapamos do filme de Tom Cruise quando as luzes se apagam.

Voltando à pesquisa sobre o Racial Empathy Gap - os pesquisadores da Universidade de Milano-Bicocca descobriram que alguns negros não tinham empatia pelos de sua própria raça e suas descobertas sugerem que classe e status social - que estão inextricavelmente ligados à raça neste país pode ter um efeito inibidor em relação à empatia. “; Acontece suposições sobre o que significa ser negro - em termos de status social e dificuldades, pode estar por trás do viés … Primeiro, há uma crença subjacente de que existe uma única experiência negra do mundo. ”; 4)

Para muitos negros exercerem um senso de poder, privilégio e controle semelhantes aos brancos, uma ênfase material é colocada nas divisões de classe da raça, o que posteriormente afeta seu limiar de empatia em relação aos membros de sua própria raça.

O que pode ser sugerido aqui com certo grau de certeza é que os dois vetores de Raça e Classe afetam os limiares de empatia. O efeito, que pode ser medido usando as mesmas técnicas dos estudos de empatia, pode revelar que a raça é um impedimento mais forte para os brancos em relação aos filmes negros, assim como a classe é um impedimento mais forte para certos negros quando assistem a filmes negros (por exemplo, filmes de capa v. Black Rom / Coms). Por exemplo, embora exista uma classe alta negra (tanto historicamente quanto nos dias atuais), como foi documentado no livro NOSSO TIPO DE PESSOAS: A classe alta negra interior da América, de Lawrence Otis Graham, raramente vemos filmes feitos sobre esse negro. classe alta e o mundo em que habitam por causa disso, ”; crença subjacente de que existe uma única experiência negra do mundo. ”; (ibid)

Mas agora devemos considerar uma terceira e última questão importante:

Por que os negros deveriam se importar se os brancos não gostam de filmes negros?

Com quase 14 filmes negros e filmes com negros em papéis de alto nível programados para lançamento de julho a dezembro deste ano, parece que outro renascimento do cinema negro (como o do início dos anos 90) está chegando. Tudo o que precisamos fazer é apoiar esses filmes com nossos dólares e não importa se os brancos gostam ou não dos nossos filmes.

No entanto, uma das consequências deletérias de definir estritamente os filmes negros como filmes com um elenco majoritário de negros que situa os brancos em papéis periféricos ou não influentes é que estamos facilmente convencidos de que os filmes negros atraem apenas um pequeno nicho de mercado doméstico. Mesmo após o sucesso de THINK LIKE A MAN em mercados estrangeiros como a África do Sul e a Grã-Bretanha, os direitos de licenciamento estrangeiros ainda são uma questão delicada de negociação entre estúdios e cineastas negros - e por sensato, quero dizer, você não os discute com o estúdio, se você quer que seu filme seja feito ou visto.

Além disso, essa concepção restrita de filmes negros incentiva os estúdios a tratar todos os filmes negros como um gênero singular que agrada a um público singular. Os orçamentos são obrigatoriamente mantidos baixos, os cronogramas de desenvolvimento são reduzidos a meros meses e o controle sobre os tipos de imagens que produzimos é mantido sob controle rígido de inúmeras outras maneiras, desde proporções de tela, classificações até o temido lançamento apenas em DVD. Todo esse poder é exercido sobre as imagens dos negros pelos brancos, talvez porque a única maneira de realmente desfrutar do poder, privilégio e controle dos brancos seja quando exercido contra negros e outras minorias.

Porque os afro-americanos não têm controle simultâneo sobre os quatro aspectos essenciais da produção cinematográfica: finanças, produção, distribuição e exibição desde o advento da 'conversa'. Filme, temos estado à mercê, por assim dizer, dos brancos e de outras etnias que detêm e controlam, se não todos os quatro aspectos, pelo menos um. A consequência deste 'monte de três cartas' por falta de uma analogia melhor, é que, mesmo com o uso das campanhas financeiras do Kickstarter, os padrões de liberação de arte da AFFRM, o streaming da Internet e a exibição sob demanda dos negros são mantidos fora da 'grande arena'; segregados dentro de um campo de atuação cinematográfico global desigual.

Uma saída para essa confusão de poder não é a rota direta de termos simultaneamente nossos próprios meios de financiamento, produção, distribuição e exibição - esse ideal é impraticável e imprudente, dada a quantidade de capital necessária e as armadilhas constantemente manipuladas da indústria cinematográfica. Em vez disso, é a definição restrita de um filme preto que deve ser desafiada de tal maneira que o limiar de empatia seja reduzido para brancos e negros com agência (poder, privilégio e controle) alternados dentro de um elenco integrado e / ou internacional. Essa expansão da definição de um filme negro começa por desafiar os estereótipos de raça e classe, pois eles definem nossa percepção dos papéis e da agência sociais.

Para o visionário cineasta negro, a tarefa é realmente destruir a noção de uma experiência negra singular do mundo por todos os meios necessários.

Não procure verdades, procure mentiras.

Outro Seewood é o autor de CINEMA ESCRAVO: A Crise do Afro-Americano no Cinema. Pegue uma cópia do livro via Amazon.com AQUI.

NOTAS

(1) 'O cérebro humano reconhece e reage à raça, descobrem os pesquisadores da UTSC' por April Kemick, 4,26,2010 http://ose.utsc.utoronto.ca/ose/story.php?id=2135

(2) Ibidem.

(3) 'Os Outros Prazeres: A Função Narrativa da Raça no Cinema' por Anna Everett, tirada da página 122 de TIROS NO ESPELHO: Filmes e Sociedade de Crime 2nd Ed. por Nicole Rafter, Oxford, 2006.

(4) 'Não sinto sua dor: um fracasso na empatia perpetua as disparidades raciais'; por Jason Silverstein 6,27,2013. http://www.slate.com/articles/health_and_science/science/2013/06/racial_empathy_gap_people_don_t_perceive_pain_in_other_races.html



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